“탄소중립시대, 공정한 연료전환 이어져야”
유승훈 서울과기대 교수 ‘제56회 전기의 날 특별포럼’서 발제
“핵심은 일자리, LNG 발전은 석탄 대비 절반으로 줄어 보완 필요”
LNG 적기 전환 통한 전력수급 안정 및 CCUS 등 사업모델 관심 강조
작성 : 2021년 04월 05일(월) 15:51
게시 : 2021년 04월 05일(월) 15:52
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유승훈 서울과기대 교수가 제56회 전기의 날 특별포럼에서 발제하고 있다.

[전기신문 윤대원 기자] 탄소중립 위한 연료전환 과정에서 ‘공정한 전환’을 견지해야 한다는 주장이 제기됐다.

유승훈 서울과학기술대학교 교수<사진>는 이학영 국회 산업통상자원중소벤처기업위원장과 대한전기협회가 ‘제56회 전기의 날’을 맞아 공동개최한 특별포럼에서 “석탄화력발전이 그동안 우리 경제와 국민 삶의 질 개선에 일조한 점을 인정하고 보다 공정한 퇴출을 위해 힘써야 한다”고 주장했다.

유 교수는 “미국과 유럽 모두 공정한 전환에 대해 논의하고 있으며, 문재인 대통령 역시 최근 이 같은 공정한 전환에 대해 언급한 바 있다”며 “독일의 경우 탈석탄법에 따라 공정한 전환을 위해 다양한 형태로 지원을 이어가고 있다. 우리 역시 이 같은 부문서 고심해야 한다”고 말했다.



◆공정한 전환, 일자리가 관건=유 교수는 “공정한 전환의 핵심은 결국 일자리”라고 전했다.

정부가 지난해 말 발표한 제9차 전력수급기본계획에 따르면 정부는 오는 2034년까지 석탄화력발전소 60기 가운데 30기를 폐지한다는 방침이다. 이 가운데 24기(12.7GW)를 LNG복합화력발전소로 전환한다.

문제는 LNG복합화력발전소가 석탄화력발전소 대비 필요한 일자리 수가 줄어든다는 점이다.유 교수는 LNG에 필요한 일자리가 석탄 대 비 절반밖에 되지 않는 만큼 정부계획에 맞추려면 단순계산상 2500개의 일자리가 줄어들 것으로 추산했다. 여기에 완전 폐지로 인해 1000개 일자리가 사라져 총 3500개가 줄어들 게 된다.

정부는 이 같은 상황에서 어떻게 줄어드는 일자리를 보완, 공정한 전환을 견지할지 고민해야 한다는 게 유 교수의 주장이다.

특히 공정한 전환 측면에서 정부의 탄소중립의 핵심이 ‘탈탄소화’인지 ‘탈원전’인지를 분명히해야 한다고 강조했다. 현재로써는 사실상 두 가지 개념이 혼용되는 상황이며, 탈탄소화가 핵심이라면 원전의 활용을 고민해야 한다는 것.

지난 2018년 한국은행이 발표한 산업연관표에 따르면 원전의 부가가치율은 41.0%로 16.8%에 그친 신재생에너지 대비 2배 이상 높은 것으로 나타났다. 총 산출 가운데 임금 비율도 원전이 6.90%로 5.42%를 기록한 신재생에너지 대비 높았다. 총 산출 가운데 수출 비중과 부가가치 유발효과도 마찬가지다.

반면 수입유발효과는 신재생에너지가 0.254로 0.203인 원전보다 높았다. 이 같은 수치를 살폈을 때 정부의 정책 측면에서도 고민이 필요하다는 것.



◆LNG 대체발전 적기 준공해 안정적 전력수급 기여=유 교수는 또 글로벌 트렌드인 ‘Coal-to-Gas’로의 차질없는 이행을 위해 정부와 발전사 모두가 역량을 집중해야 한다고 강조했다.

최근 대구시가 한국남동발전의 LNG 대체발전소 건설을 반대한다는 입장을 공식적으로 내놓으면서 당장 석탄화력폐지에 대한 수급 보완에 제동이 걸린 상태다.

LNG 발전소의 지역수용성이 낮은 상황인 만큼 이 같은 문제는 앞으로 심각해질 것이라는 게 유 교수의 전망이다. 제9차 전력수급기본계획에서 천명한 대체발전소 24기가 제때 건설되지 않을 경우 전력수급에 위기를 맞을 수 있는만큼 대안이 필요하다는 것.

세계 기상기구들이 앞으로 지속적인 한파가 찾아올 수 있다고 예고한 만큼 전력수급에 문제가 생기면 최근 텍사스와 같은 사태가 우리에게 생기지 않으리란 보장이 없기 때문이다.

이와 관련 정부는 LNG 발전의 역할을 정립하는 한편 LNG 발전소의 수용성을 확보하지 못할 경우 대체발전 계획을 그대로 유지할지 포기할지에 대한 논의와 공감대를 형성해야 한다는 게 유 교수의 설명이다.

또 발전사의 경우 계통연계 문제로 현재 새로운 부지를 찾는 상황인데, 이 같은 문제가 이어질 경우 현재 석탄화력을 운영하는 부지에 그대로 LNG를 건설하는 방안도 고심해야 한다고 전했다.



◆CCUS, 사업화 가능성 ↑…해외 저장 사업모델에 관심=유 교수는 2050년 넷-제로 달성을 위해서는 순배출량 부문을 달성해야 하는데, 이 가운데 흡수량 부문의 중요성에 대해 언급했다.

현재로써 산림을 조성하거나 탄소포집·저장·활용(CCUS)기술을 확보해야 하는 상황이다.

특히 CCUS의 경우 지난해까지 국내에서는 포집한 탄소를 저장할 곳이 없어 ‘불가능하다’는 업계 의견이 대세인 상황이었지만 최근 호주 폐가스전에 저장토록 하는 사업이 공식화되면서 성공 가능성이 크게 점쳐지는 상황이다.

특히 CO2의 경우 런던협약에 따라 양 국이 동의할 경우 국가 간 이동에 제약이 없는 만큼 발전사들도 적극적으로 해당 사업모델 개발에 나서야 한다고 유 교수는 강조했다.

이와 관련 발전 5사 공동 탄소 액화관련 연구개발을 수행할 필요가 있다고도 했다.

실제 이날 포럼에서 한수원과 발전 5사 관계자들은 CCUS 관련 기술 개발에 역량을 집중하고 있다고 전했다.

각 발전공기업들이 CCUS 관련 기술을 개발, 해외에 저장하는 사업모델 개발까지 성공할 경우 그동안 탄소배출의 원인으로 지목돼 왔던 화력발전소에 대한 인식도 크게 뒤집힐 것으로 기대된다.

이밖에도 유 교수는 최근 민간 화력발전소들에서 수행하는 산림 조성 사업에도 발전공기업이 관심 가져야 한다고 말했다. 해마다 탄소를 흡수하는 산림면적이 줄어드는 만큼 민둥산 등에 온실가스를 많이 흡수하는 수종을 대량으로 심는 사업 등을 수행해야 할 수 있다는 것.
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ydw@electimes.com

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