(기자의눈) 에너지공대 내년 개교 청신호
작성 : 2021년 03월 17일(수) 11:07
게시 : 2021년 03월 18일(목) 11:27
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[전기신문 여기봉 기자] 한국에너지공대 설립 난맥상에 숨통이 터졌다. 한국에너지공과대학교특별법이 지난 16일 국회 상임위 법안심사소위를 통과했기 때문이다. 특별법이 작년 10월 발의된 지 5개월만이다. 만약 이번에 법안심사소위를 통과하지 못하고 보류됐다면 에너지공대 설립 작업은 당초 계획에서 무척 많이 틀어질 수밖에 없는 상황이었다. 내년 3월 개교는 고사하고 장기간 표류할 공산도 있다.

에너지공대 내년 개교는 현 정부 공약사항일 뿐 아니라 관할 지자체인 전남도, 나주시의 최고 역점사업이다. 하지만 한전의 개교작업은 우여곡절을 거치면서 계속 지연되면서 특별법이 없다면 오는 5월전 대학설립과 입시전형 발표를 요원했다. 캠퍼스 건립이 지연돼 대학설립 인허가 조건을 갖추지 못하고 있으며 신입생 모집을 위한 5월 입시전형 발표도 불가능한 상황이었다. 발등에 불이 떨어진 한전과 지자체는 의원입법을 통해 특례조항을 포함한 특별법을 발의했고 이 특별법이 5개월 동안의 진통 끝에 이번에 첫 관문을 통과한 것이다.

이 과정에서 가장 열정을 쏟은 인물은 강인규 나주시장이다. 16일 법안심사소위에 직접 참가해 통과 당위성을 설명했다. 특히 미온적이던 야당 의원에 대해 부영골프장 특혜시비를 해명·설득하는 등 일등공신 역할을 수행했다.

이는 에너지공대에 대한 지역발전 기대감이 대단하다는 방증이다. 한전은 신입생으로 학부생 100명, 대학원생 200여명을 선발할 것으로 점쳐진다. 인원으로만 보면 일반 대학 1개 학과에 불과한 수준이다. 하지만 파급효과는 훨씬 크다.

한전과 지자체는 한전공대 인근을 산학연 복합 클러스터로 조성한다는 계획이다. 또 작년 고배를 마셨던 방사광가속기 유치전에 버금가는 후속 시설 유치를 지속적으로 추진하고 고급 연구인력의 지속적인 유입 등으로 고 퀄러티의 신흥지역으로 부상시킨다는 비전이다. 그 시작으로 에너지공대를 보고 있는 것이다. 지역거점 대학을 넘어 에너지분야 핵심 거점 산학연 고급 집적단지로서의 위용을 갖춤으로써 에너지수도 ‘나주’, 블루이코노미 ‘전남도’의 동력으로 삼겠다는 것이다.

오는 하반기 신입생 수시, 정시모집에서 한전공대의 합격 커트라인이 어떻게 매겨질지 더욱 궁금해지는 대목이다.

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yeokb@electimes.com

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