(수요일에 만난 사람)문재도 H2KOREA 회장
“생산・저장・수송 등 관련기술 발전…수소경제 실현 기반 충분”

수소경제진흥전담기관 선정, 정부와 기업 가교 역할
중국 일본 독일 전략 수립, 제조업 강점 활용 필요
수소법 제정, 수소연료 사용시설 안전관리 체계 구축
작성 : 2020년 07월 13일(월) 14:50
게시 : 2020년 07월 13일(월) 15:00
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문재도 H2KOREA 회장.

수소는 우주의 75%를 차지할 정도로 풍부하지만 폭발성이 강해 절대적인 안전성이 뒷받침돼야 한다. 오로지 화학반응을 통해서만 얻을 수 있어 기술과 비용이 수반되는 고급에너지다. 문재인 정권은 그린뉴딜을 통해 수소경제를 강력하게 육성할 계획이다. 이를 통해 환경도 살리고 코로나19로 뒤처진 국가경제도 일으키며 나아가 미래 국가 성장동력으로 삼겠다는 복안이다.
지난 1일 출범한 수소경제 총괄 컨트롤타워인 수소경제위원회는 수소경제의 진흥을 맡게 될 전담기관으로 H2KOREA(수소융합얼라이언스추진단)를 선정했다. H2KOREA는 정책 및 기업 지원부터 산학연 협력, 홍보, 국제협력까지 수소경제와 관련된 대부분의 분야를 책임질 예정이다.
문재도 H2KOREA 회장은 수소경제 활성화 로드맵 등 수소경제의 밑그림 작업을 주도해 온 핵심 인물이다. 1981년 행시에 합격해 산업통상자원부의 전신인 동력자원부부터 산업부 2차관을 거쳐 현재 H2KOREA까지 에너지 분야에서만 30여 년을 일해 온 정통 에너지 관료다. 문 회장이 생각하는 수소경제는 무엇이며 활성화를 위해 필요한 방안은 무엇인지 들어봤다.

▶H2KOREA의 수소경제 진흥전문기관 선정을 축하드린다. 현재보다 양적, 질적으로 변화가 있을 것으로 보이는데 어떻게 준비하고 있나.
“그동안 H2KOREA는 로드맵 작성, 수소법 제정, 미래차 전략 수립 등에서 많은 역할을 해 왔다. 기술 및 안전에 관한 기준이 없다 보니 기존 규제를 합리적으로 개선하는 데 산업계와 정부 사이에서 가교 역할도 많이 했다.
현재 공공기관과 민간기업 등 83개 회원사가 H2KOREA에 가입돼 있는데 앞으로 더 많은 기관이 가입할 예정이다. 이들의 요구를 뒷받침하기 위해 데스크도 만들어야 하고 통계자료를 체계적으로 관리할 수 있는 시스템도 갖춰야 한다. 이런 부분들에서 예산이 수반되는 만큼 정부와 회원사와 협의해 시의적절하게 준비할 계획이다.
민관협의체인 H2KOREA는 사단법인으로, 회원사 회비로 운영되지만 업계 목소리만 반영하는 협회와는 달리 정부와 민간을 조율하고 가교 역할을 하게 된다.”

▶정부가 수소경제 로드맵이란 청사진을 내놨지만 아직도 실현 가능성에 의문이 많은 게 사실이다. 우리나라만 수소에 예산 등 역량을 쏟아붓는 게 아니냐는 의심도 많다.
“로드맵은 비전 페이퍼다. 항해를 할 때 지향점이나 지도가 있어야 제대로 할 수 있고 빠른 속도로 갈 수 있다. 국제에너지기구(IEA)가 수소경제 실현을 위해 각국 정부에 로드맵 발표를 권고했고 그런 차원에서 로드맵을 만들었다.
진짜 수소사회로 갈 수 있느냐는 논란이 있다. 그래서 정부가 수소법 제정을 희망했고 이런 것이 반영돼 올해 초 세계 최초로 수소법(수소경제 육성 및 수소 안전관리에 관한 법률)이 제정됐다. 법에 의해 정책들이 수립되면 구체적으로 로드맵이 실현되는 과정이 될 것이다.
최근 중국, 일본, 독일이 수소경제 관련 전략을 수립했고 유럽도 곧 발표할 예정이다. 일본은 도쿄올림픽을 수소경제에 대한 전시장 쇼케이스로 할 계획이다. 중국은 버스, 트럭 등 상용차를 수소차로 보급할 계획이다. 유럽연합(EU)은 우리나라의 그린뉴딜과 같은 그린딜을 적극 시행 중이고 이에 맞춰 독일이 가장 먼저 수소경제 전략을 발표했다.
수소에너지가 제대로 활용되려면 생산, 수송, 저장, 활용 등 4가지 분야가 모두 골고루 성장해야 한다. 우리나라는 수소차, 연료전지, 발전 등 주로 활용에 강점이 있고 호주, 캐나다, 중동은 그린수소 등 생산에 강점이 있으며 미국, 프랑스, 독일은 고압산업가스를 통해 유통 및 저장에 강점이 있다. 이런 면에서 국가 간 경쟁과 협력이 필요하다.”

▶수소 자체로는 궁극의 에너지로 평가되지만 에너지 자립이나 이것을 만들기 위해 소요되는 에너지와 온실가스도 만만치 않다는 비판이 있다. 그래도 수소로 가야만 하는 이유는 무엇인가.
“수소는 자체만으로 존재하지 않고 탄소와 결합한다든지 질소와 결합해 암모니아로 존재하거나 산소와 결합해 물로 존재한다. 여기에서 뽑아내는데 에너지를 쓰기 때문에 합리적이냐는 논란이 있다. 그동안 이 문제 때문에 수소경제가 제대로 실현되지 않았다.
최근 들어 다시 수소에 관심을 갖는 이유는 기술의 승리라고 볼 수 있다. 수소의 생산, 저장, 수송, 활용 기술이 수소경제를 실현할 수 있을 정도의 기반이 됐다고 평가되고 있다.
수소를 추출할 때 불가피하게 나오는 탄소를 포집, 저장, 사용할 수 있는 기술이 실용화되고 있으며 연료전지 효율도 내연기관보다 더 높아졌다. 무엇보다 중요한 건 재생에너지의 기술이 발전하면서 생산단가가 계속 떨어지고 있다는 것이다. 재생에너지는 간헐성 때문에 남는 전기를 버려야 하는데 수소로 전환하면 영구적으로 저장하거나 필요한 곳으로 수송해 사용할 수 있다. 이를 통해 재생에너지를 보다 확대할 수 있어 전 세계가 관심을 갖고 있는 것이다. 여기에는 상당한 기술력이 뒷받침돼야 하는데 이를 통해 많은 일자리 창출에도 큰 기여를 할 수 있다.”

문재도 H2KOREA 회장.

▶최근 국회 발표에서 2030년이면 수소사회의 가시적 모습이 나올 것이라고 말했는데, 어떤 모습인가.
“2030년이 되면 수소차와 연료전지 보급이 확대돼서 규모의 경제가 실현될 것이다. 수소차는 현재 1만대에서 2025년이면 연간 10만대 생산 규모가 되고 10년 후에는 우리 삶에서 굉장히 가까이에 있을 것이다. 충전소도 현재 40개가 조금 넘지만 그때 가면 600개가 넘게 보급돼 전국적으로 20분 내로 갈 수 있을 것이다. 수소연료전지도 일반에 보급돼 친환경 전기를 사용할 수 있을 것이다.
현재 우리나라의 수소 생산은 부생수소나 추출수소인데 2030년이 돼면 그린수소가 상당 수준 보급되고 해외 그린수소 도입도 가능할 것으로 보고 있다. 또한 수소를 활용한 스마트시티, 산업클러스터도 모습을 보여 피부로 수소경제를 느낄 수 있을 것이다.”

▶수소경제 활성화의 가장 큰 걸림돌인 일반 시민들의 공포감은 어떻게 해결할 계획인가.
“에너지로 사용되는 수소와 수소폭탄에 사용되는 수소는 원자 구조부터 차이점을 보인다. 수소폭탄은 중수소 또는 삼중수소가 약 1억℃ 이상의 온도에서 핵분열과 핵융합 반응으로 폭발이 일어나기 때문에 수소차나 충전소에 연료로 사용하는 일반 수소가 자연상태에서 중수소 또는 삼중수소로 변환될 수는 없다.
수소뿐만 아니라 우리 생활 속 사용하는 전기, 도시가스, LPG 등 모든 에너지는 위험성을 갖고 있다. 그러나 중요한 것은 어떻게 에너지를 안전하게 사용할 것인가라고 생각한다. 현재 일상생활 속 편리하게 사용하는 에너지는 관련 법·제도 등 철저한 안전관리 체계를 통해 일상생활에 필수 에너지로 사용되고 있다. 수소도 안전한 수소경제사회 조성을 위한 안전관리 기반을 만들고 있다.
정부와 국회는 지난 2월 수소법을 제정해 수소에너지의 안전관리 사각지대 해소에 근거를 마련했다. 기존 고압가스안전관리법에서 다루지 못했던 수전해 설비, 수소 추출기, 직접수소 연료전지 등 모든 수소연료 사용시설의 안전관리 체계가 구축될 것으로 기대하고 있다. 특히 충전소 주요 설비 부품은 국내외에서 인증받은 제품으로 건설 중이며 충전소의 설치기준은 법령으로 규정해 안전하게 설치 및 관리되고 있다.
정부와 H2KOREA는 올바른 정보전달을 위한 정보 브로슈어(수소경제 30문 30답)를 대내외로 배포하고 있으며 대국민 수용성을 높이기 위해 ‘수소 홍보 TF’를 운영하는 등 체계적인 방안을 마련해 추진하고 있다.”

▶수소경제 기술 자립도는 어느 수준까지 왔나.
“우리나라는 세계 최고 수준의 수소차 기술을 보유하고 있고 차량에 적용되는 연료전지시스템 부품에는 99% 국산화 기술이 적용되고 있다. 또 연료전지를 활용한 발전용 보급은 세계 최대 규모이며 다른 국가에 비해 LNG(액화천연가스) 등 대규모 가스공급망을 전국 단위로 구축하고 있다. 수소가스 운반선, 연료전지시스템을 동력으로 한 수소선박 제조에도 세계 수준의 조선사를 보유하고 있다.
그러나 우리나라는 수소경제 로드맵의 2040년 목표하고 있는 3000원/㎏의 수소 공급가격을 달성하기 위한 중장기 기술개발이 필요하고 활용분야에 비해 취약한 수소 생산, 저장·운송, 충전 분야에 집중적인 기술개발이 필요한 상황이다.
이에 정부는 지난해 10월 과학기술관계장관회의를 통해 ‘수소 기술개발 로드맵’을 확정해 선진국보다 기술역량이 취약한 분야에 역량을 집중해 기술력 제고에 나설 계획이다. 또한 활용분야는 모빌리티 확대와 발전용(정치형) 연료전지 경제성 확보를 목표로 하고 있다.”
윤병효 기자 기사 더보기

chyybh@electimes.com

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