코로나19 여파 여전…우리 경제·기업 어디로 가야하나
전경련, 6일 ‘코로나19 이후 경제 전망·대응’ 세미나
전 세계 경제 위기 심화…정부·기업 다각적 노력 촉구
작성 : 2020년 07월 06일(월) 16:57
게시 : 2020년 07월 06일(월) 17:00
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전국경제인연합회와 대외경제정책연구원(KIEP)이 6일 전경련 컨퍼런스센터에서 공동으로 개최한 ‘코로나19 이후 세계경제 전망과 한국의 대응 세미나’에서 패널들이 토론을 진행하고 있다.

“하반기에 더 큰 경제위기가 올 것으로 우려된다.”

국내외 경제분야 전문가들은 올해 하반기에 세계 경제에 유례 없는 위기가 찾아올 것이라고 입을 모았다. 코로나19 사태가 수습 국면에 들어선 한국과 달리 해외 주요국들의 경우 여전히 강한 전염병 확산세가 이어지고 있어서다. 해외 의존도가 높은 한국 경제가 안도의 한숨을 내쉬기에는 이르다는 지적이 나오는 배경이다.

6일 전국경제인연합회와 대외경제정책연구원(KIEP)이 공동으로 개최한 ‘코로나19 이후 세계경제 전망과 한국의 대응 세미나’에서는 코로나19로 촉발된 경제위기와 관련한 각종 우려와 진단이 쏟아져 나왔다.

국내외 경제 전문가들은 전 세계 경제의 마이너스 성장으로 인한 제2의 경제위기에 대응하기 위한 정부 차원의 적극적인 정책 노력을 주문했다. 또 산업 일선에서 어려움을 겪고 있는 개별 기업들의 선제적인 디지털·비대면 혁신의 필요성도 강조했다.

◆미·중·아세안 등 주요국 불확실성 ‘증대’=이날 세미나에 참석한 국내외 경제 전문가들은 국가·산업별로 차이가 있긴 하지만 경제가 침체 국면에 들어설 것이라는 데는 이견이 없었다.

먼저 미국은 지난해 경기침체 가능성이 처음 언급된 이래 코로나19 대응에 어려움을 겪으며 경제 타격이 표면화되고 있다.

윤여준 KIEP 미주팀장은 “최근 코로나19 확진사 증가로 인해 주별 경제의 재개 중단 및 번복이 이어지고 있다”며 “재확산 추세가 지속된다면 현재의 경제성장률 전망치(IMF, 6월 기준 -8%)보다도 더 낮아질 가능성이 높다”고 진단했다.

이어 “오는 11월로 예정된 미국 대통령 선거, 미·중 통상갈등 심화, 미국발 보호무역주의의 심화 등은 하반기 회복 여부에 영향을 미칠 리스크”라고 덧붙였다.

중국의 경우에는 코로나19 펜데믹에 따른 글로벌 생산·물류·인적 이동의 중단이 경제성장률 둔화로 가시화되고 있는 것으로 분석됐다. 중국은 올해 1분기 경제성장률 -6.8%를 기록했다.

양평섭 KIEP 중국경제실 선임연구위원은 “올해 중국은 ‘불확실성이 너무 크다’며 경제성장률 목표치를 제시하지 않았을 정도로 대내외적인 어려움이 큰 상황”이라며 “미·중 1단계 무역협정 이행을 둘러싼 가들이 예상되는 가운데 코로나19 책임 공방, 홍콩 국가보안법 갈등 등 리스크도 부상해 난관이 예상된다”고 짚었다.

또 중국의 하반기 대응과 관련해서는, “중국은 경제·사회 특성상 아직 쓸 수 있는 경기부양 카드는 많이 남아 있다”며 “그러나 세계 경제의 하락세 심화가 예상됨에 따라 아직 카드를 쓰지 않고 비축해두고 있는 것으로 보인다”고 분석했다.

한국의 2대 교역대상국으로 신흥국 전체 성장률을 꾸준히 상회해온 아세안도 코로나19에 직격탄을 맞은 것으로 나타났다. 하지만 적극적인 대응조치와 낮은 서비스 비중 등으로 인해 마이너스 성장 폭은 제한적일 것으로 전망됐다.

정영식 KIEP 신남방경제실장은 “아세안 5개국은 코로나19 확산 초기인 올해 1분기에 이미 GDP 성장률이 크게 하락했다”며 “수출 상위 15개 품목 모두 10%이상 실적이 급감했으나 국가별로 산업 구조·대응여력이 상이해 영향성은 다르게 나타날 것으로 전망된다”고 설명했다.

◆한국 기업의 대응 방향은=코로나19로 인한 경기 영향성을 최소화하기 위한 대응방안으로는 재정확대를 통한 국가차원의 노력이 최우선 과제로 거론됐다.

다만 대규모 재정이 투입되던 초기 대응단계를 넘어선 만큼 포스트 코로나 시대에 대비하기 위한 보다 ‘조율된 정책 지원’이 필요하다는 주장이 제기됐다.

앙가나 바네르지(Angana Banerji) IMF 시니어 이코노미스트는 영상 기조연설을 통해 “아시아는 일시적으로 코로나19 위기에서 벗어난 듯 보이기 때문에 경기부양책과 심화된 정책의 균형을 찾는 정부차원의 노력이 필요하다”며 “정책 지원은 지속하되 국가 채무·금융시스템 등의 취약성을 가중시키지 않도록 ‘조율된 개혁’을 추진해야 한다”고 강조했다.

한국 기업의 코로나19 대응 방안과 관련해서는 디지털·비대면 전환으로 의견이 모아졌다. 포스트 코로나 시대에 대응해 빠르게 4차 산업혁명 기술을 적용해야만 신성장동력을 찾을 수 있다는 얘기다.

이윤희 포스코경영연구원 상무는 “코로나19 시대에서는 기업이 얼마나 스마트화·디지털화를 이뤄냈느냐에 따라 새로운 경쟁 우위가 드러날 것”이라며 “또 하반기 경제재개 국면에 대비해 공급망 관리를 추진하고, 비대면 확대 국면에서 생산성 요인을 어떻게 판단할 것인지 고민해야 한다”고 제언했다.

또 조기영 롯데미래전략연구소 상무는 “대내외적인 경제 위기를 고려할 때 앞으로는 저성장을 기본 경영환경으로 두고 경영전략을 수립해야 한다”며 “비효율적인 사업은 디지털 기술을 적용해 최대한 효율화하고, 혁신할 수 있는 부분은 과감히 디지털 전환하는 등의 노력도 강화돼야 할 것”이라고 말했다.

반면 디지털·언택트 전환 속에서도 경제활동의 근간이 되는 대면 접촉을 전환 과정에 녹여낼 방안을 찾아야 하다는 의견도 개진됐다.

김경준 딜로이트 컨설팅 부회장은 “디지털·언택트 전환도 중요하지만 경제활동의 기본이 ‘접촉’인 만큼 기존의 ‘콘택트(대면)’와 ‘언택트(비대면)’를 결합한 ‘딥 택트’를 고민해볼 필요가 있다”며 “시대의 흐름에 부응하는 과정에서도 기업만의 가치를 발견해내야만 새로운 활로를 모색할 수 있을 것”이라고 조언했다.
김광국 기자 기사 더보기

kimgg@electimes.com

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