기아차, 미국 조지아공장 10주년 기념식 개최
지난 9월 누적 생산 300만대 돌파…현재 ‘쏘렌토’, ‘K5’, ‘텔루라이드’ 등 3개 차종 생산
작성 : 2019년 11월 19일(화) 10:01
게시 : 2019년 11월 19일(화) 10:02
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브라이언 켐프 조지아주 주지사(왼쪽)와 정의선 현대차그룹 수석부회장이 ‘미국 조지아공장 양산 10주년 기념행사’에 참석했다.

기아자동차가 18일(현지시간) ‘미국 조지아공장 양산 10주년 기념행사’를 개최했다.

조지아공장은 2006년 10월 기공식을 갖고 3년 1개월의 공사기간을 거쳐 2009년 11월 쏘렌토를 생산하며 본격 가동에 돌입했다. 약 261만2000㎡(79만평) 부지에 프레스, 차체, 도장, 조립 등 일관 생산체제를 갖춘 자족형 완성차 생산공장으로 건설돼 현재 연산 34만대 규모의 생산능력을 갖추고 ‘K5’, ‘쏘렌토’, ‘텔루라이드’ 등 3개 차종을 생산하고 있다.

조지아공장은 중국, 유럽에 이어 건설된 기아차의 3번째 글로벌 생산 거점으로서 미국시장 공략을 위한 핵심 기지 역할을 담당해왔다. 가동 첫 해인 2009년 1만5005대를 생산한 후 2013년 누적 생산 100만대를 넘어섰으며 올해 9월 300만대를 돌파했다.

차종별로는 지난달까지 쏘렌토가 130만8000여대, 2011년부터 생산되기 시작한 K5가 93만6000여대, 지난 1월 신규 투입된 텔루라이드가 5만6000여대 누적 생산됐다. 이외에 현대자동차 ‘싼타페’ 74만1000여대는 위탁 생산이다.

기아차는 1994년 ‘세피아’와 ‘스포티지’를 수출하며 미국시장에 첫 진출한 이후 28년 만인 지난해 3월 누적 판매 800만대를 돌파했다.

조지아공장 설립 이전 연간 판매 20만~30만대 수준에서 조지아공장 생산 차량이 본격적으로 판매되기 시작한 2010년부터 지난해까지는 연평균 55만대 이상의 판매고를 올리고 있다.

이 중 조지아공장에서 생산된 쏘렌토가 미국에서 가장 많이 팔린 기아차 모델로 137만7000여대 판매됐으며 쏘렌토, K5 등 조지아공장에서 생산된 차량의 판매대수는 200만대를 넘어섰다. 현재 쏘렌토와 K5의 경우 연간 10만대 이상 판매되는 인기 차종으로 확고한 존재감을 과시하고 있다.

지난 2월 신규 출시된 텔루라이드는 미국 유력 자동차 전문지인 카 앤 드라이버가 실시한 7인승 대형 스포츠유틸리티차량(SUV) 평가에서 포드 익스플로러, 뷰익 엔클레이브, 마쓰다 CX-9 등을 제치고 1위를 차지하는 등 호평이 이어지고 있다.

텔루라이드는 출시 첫 달인 2월을 제외하고 월평균 5600대 이상, 지난달까지 4만5284대 판매됐으며 생산량이 판매량을 따라가지 못해 현지 딜러들 간의 물량 확보 전쟁이 치열한 것으로 전해졌다.

기아차는 조지아공장의 텔루라이드 생산목표를 기존 연간 6만대 수준에서 8만대 이상으로 높일 계획이다.

기아차는 올해 미국 자동차시장이 위축된 가운데에서도 지난달까지 51만3605대를 판매해 전년동기 대비 3.3% 성장세를 보이고 있다. 이 중 조지아공장에서 생산되는 K5, 쏘렌토, 텔루라이드 3개 차종이 40% 이상을 차지하고 있다.

한편 기아차는 미국 제이디파워의 ‘2019 신차품질조사’에서 5년 연속 일반 브랜드 1위를 기록했으며 리오, K3, 스포티지, 카니발이 각각 차급별 최우수 품질상을 수상한 것은 물론 조지아공장 생산 차량인 쏘렌토, K5가 각각 차급별 우수 품질 차종으로 선정됐다.

기아차는 또 2016년, 2017년에는 프리미엄 브랜드까지 포함한 전체 브랜드 순위에서 2년 연속 1위를 차지한 바 있다.
이근우 기자 기사 더보기

lgw909@electimes.com

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