ESS 사업자들, "대출금 못 갚는다" 울상
작성 : 2019년 03월 12일(화) 20:29
게시 : 2019년 03월 12일(화) 20:34
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연이은 ESS 화재로 인해 가동중지 요청을 받은 사업자들의 손해 비용이 시간이 흐를수록 커지고 있다. 보상안과 대책마련이 하루빨리 마련돼야 한다는 목소리가 높아지고 있다.

정부의 ESS 가동중지 요청으로 사업자들의 손해 비용이 시간이 흐를수록 더 커지면서 문제를 하루빨리 해결해야 한다는 목소리가 높아지고 있다. 화재 원인을 밝혀내고 보상 내역, 앞으로의 대책을 마련해야 한다는 것이다.

◆ESS 가동중지·제약 사업장들 “보상 늦어지면 못 버텨” 탄식

2017년 8월부터 21건의 ESS 화재가 발생하면서 정부는 화재로 인한 인명 피해가 예상되는 장소에 설치된 피크저감용·재생에너지 연계 ESS의 가동을 중지시키거나 제한하고 있다.

이 때문에 기존에 설치된 사업장들은 대출 상환에 어려움을 겪고 있다. 원래대로라면 ESS를 통한 수익으로 대출금을 갚았을 사업장들은 대출금을 상환할 방법을 찾느라 분주한 모양새다. 두 달 가까이 가동을 멈췄거나 가동률이 70%로 제한된 사업장 중 일부는 대출금 연체 및 계약 위반으로 사업에 어려움을 겪고 있는 것으로 드러났다.

피크저감용 ESS를 설치한 한 사업자는 “우리는 민간 사업장임에도 정부가 계속 (중단 요청) 전화를 해와 가동을 중지했다”며 “ESS를 통해 월평균 1600만원 정도의 수익을 얻어 대출금을 상환해왔는데, 지난 두 달간 수익이 없어 대출금 상환이 어렵다”고 말했다. 이어 “여유자금이 있는 중소업체들은 그나마 버텨왔지만 정부의 보상 방안이 조금 더 늦어지면 더 이상 버티기 어려울 것”이라고 말했다.

또 다른 ESS 설치업자는 “벌어들이지 못하는 수익에 대해서는 이후에 받을 수 있다고 생각해도 된다”면서도 “결국 보상안과 별개로 금융권과 상환 관련 협의가 되지 않으면 계약 위반으로 회사가 파산할 수 있다”면서 정부의 조속한 대책을 촉구했다.

이에 따라 ESS 시장은 고전을 면치 못하고 있다. 보험사에서 ESS와 태양광을 설치할 때 가입해야 하는 CMI보험(기관기계종합보험) 판매를 꺼리고 있어 금융도 일어나지 않아 신규 사업이 생기기 힘든 구조가 됐다.


◆활발했던 재생에너지 ESS 시장도 약세

재생에너지 연계 ESS 시장도 상황은 마찬가지다. ESS 사업자들이 원리금 상환을 못하는 상황에까지 닥치면서 신규 ESS 사업 역시 눈에 띄게 줄었다는 게 업계의 중론이다. 한 재생에너지 ESS 설치 사업자는 “현재는 화재로 인해 위험부담이 커지면서 재생에너지 연계 ESS 시장도 답보 상태”라고 말했다.

특히 태양광 시장의 경우 지난해 6월 정부가 산지 태양광 설치를 사실상 제한하면서 ESS로 수익을 내려는 움직임이 분주했졌었지만 최근에는 화재 사태로 인해 시들해졌다.

ESS 설치 업자들은 “산지에 태양광 발전소 1MW를 설치할 경우 2.74MWh 용량의 ESS를 구축하면 태양광 발전소만 설치했을 때보다 2년가량 더 빨리 투자금을 회수할 수 있다”고 권장해왔다. 태양광 발전소만 건설하면 투자회수 기간이 7~8년 걸리지만 ESS를 설치하면 5~6년이 걸린다는 것이다.

그러나 몇 달 새 ESS 화재가 잦아지면서 위험성도 덩달아 커져 수익성 담보가 불투명해졌다. 한 태양광 발전소 대표는 “임야 태양광 발전소 가중치가 0.7로 낮춰지면서 ESS를 설치해 빨리 투자비용을 회수하고자 하는 이들이 늘었는데, 화재 위험으로 인해 가동을 제약하면서 ESS가 오히려 애물단지가 됐다”고 말했다.

발전소 건설에 맞먹는 비용으로 ESS를 설치했지만 화재가 날 경우 발전소에까지 피해가 갈 가능성이 높아 스스로 가동을 중단한 사업자도 있다. 풍력발전소에 ESS를 설치한 사업자는 “정부가 중단 명령을 내린 것은 아니지만 스스로 가동을 중단시켰다”고 밝혔다.


◆ESS 주춤세 시간 흐르면 완화될 거란 전망도

그러나 정부와 세계적인 에너지 전환 기조에 따라 ESS가 완전히 시장에서 배제되긴 힘들 것이란 분석도 나온다.

한 ESS 전문 기업의 대표는 “에너지 전환에 따라 백업 설비로서의 ESS 역할은 계속해서 커질 것으로 본다”면서 “지금은 주춤하는 형세지만 ESS 설비는 에너지 전환과 효율 향상을 위해 없어선 안 되는 설비로, 화재원인이 규명되고 올바른 시공 방법이 정해지면 다시 확대될 것”이라고 말했다.

ESS 확대 정책 역시 조정될 예정이지만 이에 맞춰 ESS 가격이 하락할 것이란 전망도 나온다. 산업부는 지난해 6월 신재생공급의무화제도(RPS)의 고시 일부 개정을 통해 올해까지만 태양광 연계 ESS 가중치 5.0을 유지하겠다고 밝힌 바 있다. 내년부터 태양광 연계 ESS 가중치는 4.0으로, 풍력 연계 ESS는 4.5에서 4.0으로 조정된다. 특례 요금제 역시 내년 일몰을 앞두고 있다.

이에 대해 또 다른 ESS 업체 대표는 “재생에너지 연계 ESS는 REC 가중치 하락으로, 피크저감용 ESS는 특례요금제 일몰로 인해 수익성 감소가 예상된다”면서 “이를 보완하기 위해 ESS 가격 하락이 하향조정되면서 시장에서 계속 확산될 것”이라고 예상했다.

앞서 행정안전부는 지난 1월 11일 연일 발생하는 ESS 화재를 막기 위해 전국에 설치된 공공기관 내 ESS에 대한 가동중지 명령을 내렸다. 하지만 가동중지 명령 이후에도 태양광연계 ESS와 피크저감용 ESS에서 4건의 화재가 추가로 발생했고 산업부는 같은 달 24일 전국에 설치된 ESS 사업장에 가동중지 권고와 70% 가동제한 권고를 내린 바 있다.

국가기술표준원에 따르면 현재 정부의 명령·권유로 가동을 멈춘 피크저감용 ESS 사업장은 총 466곳으로, 1114MWh 용량으로 추정된다. 전국에 설치된 637곳의 피크저감용 ESS 중 41% 가량이 멈춰 있다.
김예지,문수련 기자 기사 더보기

kimyj@electimes.com

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